Sijbrand, predikant-pionier

Samen met de start van Pioniersplek de Plaats, begin 2018, werd ook Sijbrand Alblas benoemd tot Pionierspredikant van de Hervormde Gemeente Ameland. Tijd om kennis te maken! ‘Ik ben geboren in het ziekenhuis in Rotterdam. Mijn ouders woonden toen in Heinenoord, waar mijn vader predikant was.

Als domineeszoon heb ik tot aan mijn studietijd op diverse plekken in Nederland gewoond.’ Sijbrand studeerde Theologie in België, werkte daarna onder meer als godsdienstleraar in het Bijbelhuis en verdiepte zich veel in andere religies. ‘In België ontdekte ik dat ik predikant wilde worden. Ook wist ik toen al dat als ik predikant zou worden, mijn passie bij het pionieren zou komen te liggen. Dus ben ik terug naar Nederland gegaan om in Utrecht de predikantenopleiding te volgen.’

In Utrecht is Sijbrand na zijn studietijd kerkelijk werker geworden en stelde zich in die tijd beroepbaar als predikant. Dat bracht hem in De Lier voor vier jaar; tot hij de vacature onder ogen krijgt die Hervormd Ameland opgesteld had, het is op zijn lijf geschreven: ‘zoals ik al eerder aangaf, in mijn studietijd wist ik al dat ik wilde gaan pionieren.

De beroepingscommissie van Ameland stelde in haar vacature heel duidelijk dat pionieren één van de hoofdbestanddelen van de predikantsplaats op het eiland zou worden.’ 18 februari 2018 werd Sijbrand benoemd tot nieuwe predikant van de Hervormde Gemeente Ameland.

Nu de Plaats zijn deuren heeft geopend, begint ook het Pionieren op het eiland. Sijbrand: ‘Voor mij houdt pionieren in: kerk zijn met mijn eigen generatie. Het project De Plaats richt zich op twee belangrijke doelgroepen: jongeren en badgasten. De Plaats is een nieuwe manier en plek voor ontmoeting met elkaar maar ook ontmoeting met God.’ Het Pionieren ziet Sijbrand als een nieuwe impuls voor de gemeente, de grote uitdaging volgens hem is hoe je de jongere generatie in contact brengt met het geloof: ‘Maar ik heb een rotsvast vertrouwen dat dit goed komt: het Evangelie inspireert en zet mensen altijd in beweging.’

Hoewel er de meest uiteenlopende activiteiten plaatsvinden bij de Plaats, heeft de Pionierspredikant wel degelijk een overkoepelend doel voor ogen: ‘Bij de Plaats moet iedereen zich welkom voelen, natuurlijk werken we vanuit het geloof maar zullen niemand gaan bekeren. Heel belangrijk bij alles dat we gaan organiseren, is dat we bouwen aan relaties met elkaar. Hieronder verstaan we zowel de eilanders als gasten die Ameland bezoeken, we willen iedereen de verdieping bieden waaraan behoefte is.’